Michael James Hucknall nasceu em Manchester no dia 8 de junho de 1960, filho de Reg Hucknall e Maurren Gibbons. A mãe de Mick saiu de casa quando ele tinha 3 anos de idade, sendo ele criado por uma mulher chamada Nellie Spike que ele carinhosamente a trata como Tia Nellie.

Aos 17 anos tocava com sua banda punk chamada Frantic Elevators. Com o final dos “Elevators”, Mick continuou a carreira. Seu amigo, Elliot Rashman, que também era empresário musical, o ajudou ao apresentar seu trabalho para a gravadora Electra. Surgia, então, uma nova banda, o Simply Red, com a seguinte formação: Sylvian Richardson (guitarra), Fritz McIntyre (teclados), Tony Bowers (baixo), Chris Joyce (bateria) e Tim Kellet (trumpete). Com um estilo mais pop, o primeiro trabalho do Simply Red foi lançado em 1985, com o título “Picture Book”. Logo no lançamento, a banda emplacou três músicas: “Money’s Too Tight To Mention”, “Holding Back The Years” e “Come to My Aid” nas rádios de toda Europa, EUA e América Latina. O grupo permaneceu 30 meses nas listas de álbuns mais vendidos da Inglaterra. Destacava-se o carismático vocalista ruivo de voz negra.