O disco "At Newport", revitalizou sua carreira e colaborou para consagrá-lo como o único representante das big bands da era do swing cuja carreira permaneceu sólida e relevante até o final da sua vida.

Compôs para filmes, o primeiro dos quais "Black and Tan Fantasy" (1929), em "Anatomy of a Murder" (1959) que contava com a participação de James Stewart, Ellington apareceu como líder de orquestra, e na produção "Paris Blues" (1961), Paul Newman e Sidney Poitier interpretam músicos de jazz.