Entre 1940 e 1945 sua orquestra viveu um período de ouro. Nessa época, ele contava com solistas do nível de Ben Webster, Jimmy Blanton, Ray Nance e Cat Anderson. Gravou "Jack The Bear", "Concerto For Cootie", "Ko Ko", "Cotton Tail" e a famosíssima "Take the A Train" que ficou mais conhecida como "Take the A Train If You Wanna Go To Harlem", que é a primeira frase da composição.

Mesmo com a saída de músicos e a diminuição da popularidade do swing, Ellington continuou a encontrar aberturas, novas formas e novos parceiros. Ele compunha frequentemente de forma similar à música clássica, como na épica obra-prima "Black, Brown and Beige" (1943), e "Such Sweet Thunder" (1957), baseado em Shakespeare.


Duke Ellington Orchestra - Alessandro Ghezzer - Tempera su Masonite