Edward Kennedy "Duke" Ellington redefiniu a forma, harmonia e melodia da música. É considerado o Mozart do jazz.

Em dezembro de 1936 recebeu as chaves da cidade de Los Angeles. Eternizado com a alcunha “The Duke” foi distinguido com a Presidential Medal of Freedom, mais alta condecoração que um civil norte-americano pode receber, em 1969, e com a Legião de Honra, maior distinção concedida pelo governo francês, em 1973. Primeiro músico de jazz a entrar para a Academia Real de Música de Estocolmo, foi também doutor honoris causa em música nas mais importantes universidades do mundo, como Oxford, Yale e Berklee.

No título de sua autobiografia, ele resume sua vida: "Music is my mistress" (A Música é minha amante).